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Fifi D’Orsay



Date et Lieu de naissance : 16 avril 1904 (Montréal, Québec, Canada)
Date et Lieu de décès : 2 décembre 1983 (Woodland Hills, Californie, USA)
Nom Réel : Marie Rose Angelina Yvonne Lussier

ACTRICE
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1929 Ils voulaient voir Paris (they had to see Paris) de Frank Borzage avec Will Rogers & Irene Rich
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1932 Fifi follette (the girl from Calgari) de Phil Whitman avec Paul Kelly, Robert Warwick & Edwin Maxwell
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1933 Au pays du rêve (going Hollywood) de Raoul Walsh avec Bing Crosby, Marion Davies & Stuart Erwin
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1943 Nabonga (the girl and the gorilla) de Sam Newfield avec Buster Crabbe, Julie London & Barton MacLane

Fifi D’Orsay, née Marie Rose Angelina Yvonne Lussier, voit le jour le 16 avril 1904 à Montréal, au Canada. Cette fille de facteur devenue dactylo part pour les États-Unis dans les années 20 dans l’espoir de faire carrière au music-hall. Au milieu de la décennie, elle est choisie pour participer à la tournée du spectacle «The Greenwich Village Follies», ce qui lui permet de travailler aux côtés du célèbre duo Ed Gallagher et Al Shean. À l’époque, elle se présente comme Française, bien qu’elle ne mettra jamais les pieds de sa vie dans l’Hexagone. Elle est ensuite, notamment, la partenaire d’Herman Berrens dans un numéro intitulé «Ten dollars a lesson» avant de se lancer en solo.

Sur les recommandations de l’acteur Will Rogers, Fifi D’Orsay signe un contrat en 1929 avec la compagnie cinématographique Fox. Celle-ci continue à exploiter l’image française de l’actrice, plus piquante et glamour que ses véritables origines canadiennes. La nouvelle vedette incarne alors les «Fifi», «Mimi», «Lili», «Charmaine», «Julie» et autres «Fleurette» dans des films comme «Ils voulaient voir Paris» (1929) de Frank Borzage, «Hot for Paris» (1929) de Raoul Walsh, «Le beau contrebandier» (1930) de Alexander Korda, «On the level» (1930) de Irving Cummings, «Those three french girls» (1930) de Harry Beaumont, «Mr. Lemon of Orange» (1930) de John G. Blystone ou encore «Young as you feel» (1931) où elle retrouve Frank Borzage. Parallèlement, elle est la vedette de plusieurs numéros de music-hall à succès au Paramount Theatre, au Capitol ou au Roxy, gagnant plus de 5000 dollars par semaine.

En 1932, Fifi D’Orsay demande à renégocier son contrat à son avantage mais la Fox refuse et la laisse alors partir, ce qui se révèle dommageable pour la suite de son parcours. Elle arrive encore à être la tête d’affiche de «Fifi follette» (1932) de Phil Whiteman pour la firme de seconde catégorie Monogram mais, à partir de 1933, est plutôt employée dans des seconds rôles ou dans des courts-métrages. En 1936, elle devient citoyenne américaine. Deux ans plus tard, sa filmographie s’interrompt pour quelques années. On la voit alors sur scène et elle participe par exemple à des tournées de soutien aux troupes américaines au début des années 40.

De 1942 à 1947, Fifi D’Orsay revient au Septième Art et on la retrouve au générique de plusieurs séries B. Par la suite, elle travaille de temps à autre sur les planches et pour la télévision, notamment dans des épisodes de séries à succès comme «Mr. and Mrs. North» (1953), «Aventures dans les îles» (1960/61), «Bonanza» (1963), «L’extravagante Lucie» (1964) ou «Ma sorcière bien-aimée» (1968). Elle donne aussi, avec humour et entrain, des conférences sur la façon d’accepter son âge. Dans les années 60, elle apparaît également dans des petits rôles au cinéma, notamment celui de la Baronne dans «Madame Croque-Maris» (1963) auprès de Shirley Maclaine, Paul Newman, Dean Martin et Robert Mitchum. Au début des années 70, elle remporte un grand succès sur scène à Broadway en figurant parmi les protagonistes du spectacle musical «Follies», d’avril 1971 à juillet 1972, mis en scène par Harold Prince et Michael Bennett au Winter Garden Theatre. Fifi D’Orsay est décédée d’un cancer le 2 décembre 1983, à l’âge de 79 ans, dans la maison de retraite «Motion Picture & Television Country House and Hospital» de Woodland Hills. Elle est enterrée dans le cimetière de Forest Lawn Memorial Park à Glendale, en Californie.

© Marlène PILAETE

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1929Ils voulaient voir Paris ( they had to see Paris ) de Frank Borzage avec Will Rogers
    + chansons
Hot for Paris – de Raoul Walsh avec Ed Brendel
    + chansons
1930On the level – de Irving Cummings avec Victor McLaglen
Le beau contrebandier ( women everywhere ) de Alexander Korda avec Clyde Cook
    + chansons
Those three french girls – de Harry Beaumont avec Reginald Denny
    + chansons
Mr. Lemmon of Orange – de John G. Blystone avec William Collier Sr.
1931Women of all nations – de Raoul Walsh avec Edmund Lowe
Young as you feel – de Frank Borzage avec Lucien Littlefield
CM Les bijoux volés ( slippery pearls / the stolen jools ) de William McGann avec Buster Keaton
    Seulement apparition
1932Fifi follette ( the girl from Calgari ) de Phil Whitman avec Paul Kelly
Ils devaient se marier ( they just had to get married ) de Edward Ludwig avec Slim Summerville
CM Hollywood on parade No. A-5 – de Louis Lewyn avec Harpo Marx
    Seulement apparition
1933La deuxième aurore ( the life of Jimmy Dolan / the kid’s last flight ) de Archie Mayo avec Douglas Fairbanks Jr.
Au pays du rêve / Verso Hollywood ( going Hollywood / Cinderella’s fella ) de Raoul Walsh avec Bing Crosby
    + chansons
1934Le bar magnifique ( Wonder Bar ) de Lloyd Bacon avec Al Jolson
La veuve joyeuse – de Ernst Lubitsch avec Maurice Chevalier
1935 CM Better than gold / Broadway brevities : Better than gold – de Joseph Henabery avec Eddie Garvey
CM Katz’ pajamas / Broadway brevity : Katz’ pajamas – de Joseph Henabery avec George Tapps
1937Three legionnaires / Three crazy legionnaires – de Hamilton MacFadden avec Robert Armstrong
CM Toot sweet / Broadway brevity : Toot sweet – de Roy Mack avec Lester Cole
1942 CM Chasing the blues – de Reginald Le Borg avec Candy Candido
CM Piano mooner – de Harry Edwards avec Harry Langdon
1943Base sous-marine ( submarine base ) de Albert H. Kelley avec John Litel
Nabonga ( the girl and the gorilla / gorilla / the jungle woman ) de Sam Newfield avec Buster Crabbe
1944Filles délinquantes ( delinquent daughters / accent on crime ) de Albert Herman avec Johnny Duncan
Dixie Jamboree – de Christy Cabanne avec Lyle Talbot
1947Un gangster pas comme les autres ( the gangster / low company ) de Gordon Wiles avec Barry Sullivan
1961Les quatre cavaliers de l’apocalypse ( four horsemen of the apocalypse ) de Vincent Minnelli avec Charles Boyer
1963La mariée a du chien ( wild and wonderful ) de Michael Anderson avec Tony Curtis
Madame Croque-Maris / Une riche nature ( what a way to go ! ) de Jack Lee Thompson avec Paul Newman
1965Gare à la peinture ! / L’art d’aimer ( the art of love ) de Norman Jewison avec James Garner
1968Les tueurs sont lâchés / Crime sur commande ( assignment to kill ) de Sheldon Reynolds avec Patrick O’Neal
1975Hollywood, Hollywood ( that’s entertainment, part II ) de Gene Kelly avec Fred Astaire
    Seulement chansons
Fiche créée le 19 août 2013 | Modifiée le 28 novembre 2017 | Cette fiche a été vue 1472 fois
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