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Billie Buckwheat Thomas



Date et Lieu de naissance : 12 mars 1931 (Los Angeles, Californie, USA)
Date et Lieu de décès : 10 octobre 1980 (Los Angeles, Californie, USA)
Nom Réel : William Thomas Jr.

ACTEUR
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1936 Pay as you exit – de Gordon Douglas avec Joe Cobb, Darla Hood, Eugene Porky Lee & Bobs Watson
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1937 Canned fishing – de Gordon Douglas avec Eugene Porky Lee, George Spanky McFarland & Gary Jasgur
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1939 Dog daze – de George Sidney avec Sidney Kibrick, Darla Hood, Tommy Bond & George Spanky McFarland
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1943 Heavenly music – de Josef Berne avec Frederick Brady, Mary Elliott, Eric Blore & Steven Geray

Billie Buckwheat Thomas est né William Thomas Jr., le 12 mars 1931 à Los Angeles. C’est en observant un groupe de gamins jouer dans un monde qui leur est propre que Hal Roach a l’idée de créer de petits films mettant en scène de très jeunes enfants filles et garçons et de différentes ethnies, une série qu’il baptise «Our Gang» (connue aussi plus tard sous le nom de «Little Rascals», diffusée en France dès 1962 sous le nom les «Petites canailles»). Une centaine de courts métrages muets verront le jour dès 1922 où les enfants, dirigés selon un fil conducteur, sont libre de s’exprimer naturellement. C’est ainsi que Billie, jeune Afro-Américain, est sélectionné après une audition aux studios Hal Roach. À trois ans, il intègre la célèbre série devenue parlante. Il obtient le rôle de Kid dans son premier épisode «Pour l’amour de Pete!» (1934), réalisé par Gus Meins (Pete étant le chien, un pitbull terrier avec un cercle noir dessiné autour de l’œil gauche).

En 1935, son personnage évolue, Billie Buckwheat Thomas prend le surnom de Sarrasin dans «Mama’s little pirate» (1934) de Gus Meins. À l’origine, Sarrasin étant une petite fille noire, jouée par Carlena Beard et Willie Mae Taylor. Il reprend ce rôle et porte des nattes, la jupette, un grand chandail surdimensionné et de grandes bottes souples et trop grandes. Billie n’aime pas beaucoup son costume, il est souvent pressé de l’enlever à la fin du tournage. Il est aussi extrêmement timide, ce qui affecté parfois son élocution. En 1935, son personnage évolue à nouveau pour devenir un garçon après que Stymie Beard, un autre enfant noir approchant l’adolescence, ait quitté la série.

À partir de 1936, Billie Buckwheat Thomas change de look, habillé d’une salopette, la chemise rayée, nageant dans ses chaussures et coiffé de chapeaux. Il se montre pour la première fois dans «The pinch singer» de Fred C. Newmeyer où il chante dans un concours de radio pour gagner 50$; coiffé d’une perruque, il campe Juliette dans «Pay as you exit» (1936) de Gordon Douglas avec Alfalfa Carl Switzer en Romeo. Citons aussi «General Spanky» (1936), une comédie qui se déroule durant la Guerre de Sécession, où Spanky, Alfalfa et Sarrasin forment une armée d’enfants de la région; ils construisent un fort et parviennent à organiser une bataille contre des soldats de l’Union. En 1938, la série à passe à la MGM, Billie est le seul membre de «Our Gang» à figurer dans les 60 courts-métrages du studio. Il va sur ses treize ans quand la série se termine en 1944. Après une dernière prestation dans le western «Les pionniers du Colorado» (1945) de R.G. Springsteen, Billie Buckwheat Thomas s’enrôle dans l’Armée américaine, recevant au bout de deux ans la Médaille du service de la Défense Nationale et de la bonne conduite.

De retour à la vie civile, Billie Buckwheat Thomas reste dans le domaine cinématographique et travaille comme technicien de laboratoire de films pour Technicolor Corporation. Lors d’une conférences sur les «Little Rascals» en 1980, Billie reçoit une ovation spontanée qui l’a émue aux larmes. Il décède trois mois plus tard d’une crise cardiaque le 10 octobre 1980, A l’occasion du premier anniversaire de sa disparition, Eddie Murphy lui rend hommage en incarnant le personnage de Sarassin lors de son passage à la télévision dans «Saturday night live». Billie fut marié une fois, le couple avait un fils Bill Thomas Jr.. Après le divorce, il vivait seul en Californie du Sud.

© Gary RICHARDSON

copyright
1934 CM For Pete’s sake ! – de Gus Meins avec Wally Albright
CM The first round-up – de Gus Meins avec Zoila Conan
CM Washee ironee – de James Parrott avec Sam Adams
CM Mama’s little pirate – de Gus Meins avec Claudia Dell
CM Shrimps for a day – de Gus Meins avec Olive Brasno
CM Anniversary trouble – de Gus Meins avec Johnny Arthur
CM Beginner’s luck – de Gus Meins avec Carl Alfalfa Switzer
1935 CM Teacher’s beau – de Gus Meins avec Beverly Badley
CM Sprucin’ up / Good night ladies– de Gus Meins avec Lillian Rich
CM Little papa – de Gus Meins avec George Spanky McFarland
CM Little sinner – de Gus Meins avec Eugene Porky Lee
CM Our gang follies of 1936 – de Gus Meins avec Darla Hood
CM The pinch singer – de Fred C. Newmeyer avec Eddie Craven
CM Divot diggers – de Robert F. McGowan avec Tom Dugan
1936Petit père ( General Spanky ) de Gordon Douglas & Fred C. Newmeyer avec Phillips Holmes
CM The lucky corner – de Gus Meins avec Ernie Alexander
CM Second childhood – de Gus Meins avec Carl Alfalfa Switzer
CM Arbor day – de Fred C. Newmeyer avec Darla Hood
CM Bored of education – de Gordon Douglas avec Sidney Kibrick
CM Two too young – de Gordon Douglas avec Rex Downing
CM Pay as you exit – de Gordon Douglas avec Joe Cobb
CM Spooky Hooky – de Gordon Douglas avec Rosina Lawrence
CM Reunion in rhythm – de Gordon Douglas avec Ernie Alexander
CM Glove taps – de Gordon Douglas avec Darwood Kaye
1937 CM Hearts are thumps / Hearts are trumps – de Gordon Douglas avec Darla Hood
CM Rushin’ ballet – de Gordon Douglas avec Tommy Bond
CM Three smart boys – de Gordon Douglas avec Nora Cecil
CM Roamin’ holliday – de Gordon Douglas avec Otis Harlan
CM Night ’n’ gales – de Gordon Douglas avec Johnny Arthur
CM Fishy tales – de Gordon Douglas avec John Uh huh Collum
CM Framing youth – de Gordon Douglas avec Gary Jasgar
CM The pigskin Palooka – de Gordon Douglas avec Marvin Bubbles Trin
CM Mail and female – de Fred C. Newmeyer avec Darla Hood
CM Our gang follies of 1938 – de Gordon Douglas avec Henry Brandon
    + chansons
CM Canned fishing – de Gordon Douglas avec Wilma Cox
1938 CM Bear facts – de Gordon Douglas avec Jack Pepper
CM Three men in a tub – de Nate Watt avec Sheila Brown
CM Came the brawn – de Gordon Douglas avec Sidney Kibrick
CM The awful tooth – de Nate Watt avec Jack Norton
CM Hide and shriek – de Gordon Douglas avec Leonard Percy Landy
CM The little ranger – de Gordon Douglas avec Henry Spike Lee
CM Party fever – de George Sidney avec Tommy Bond
CM Aladdin’s lantern – de Gordon Douglas avec Darwood Kaye
CM Men in fright – de George Sidney avec Darla Hood
CM Football Romeo – de George Sidney avec Barbara Bedford
CM Practical jokers – de George Sidney avec Marie Blake
CM Alfalfa’s aunt – de George Sidney avec George Spanky McFarland
CM Tiny troubles – de George Sidney avec Fred Kelsey
1939 CM Duel personalities – de George Sidney avec John Davidson
CM Clown princes – de George Sidney avec Shirley Coates
CM Cousin Wilbur – de George Sidney avec Scotty Beckett
CM Joy scouts – de Edward L. Cahn avec Carl Alfalfa Switzer
CM Dog daze – de George Sidney avec Sidney Kibrick
CM Auto antics – de Edward L. Cahn avec Robert Blake
CM Captain Spanky’s show boat – de Edward L. Cahn avec George Spanky McFarland
CM Dad for a day – de Edward L. Cahn avec Arthur Q. Bryan
CM Time out for lessons – de Edward L. Cahn & Bud Murray avec Joan Blake
CM Alfalfa’s double – de Edward L. Cahn avec Barbara Bedford
CM The big premiere – de Edward L. Cahn avec Eddie Gribbon
1940 CM All about Hash – de Edward L. Cahn avec Janet Burston
CM The new pupil – de Edward L. Cahn avec May McAvoy
CM Bubbling troubles / In love again – de Edward L. Cahn avec Hank Mann
CM Good bad boys – de Edward L. Cahn avec Hugh Beaumont
CM Waldo’s last stand – de Edward L. Cahn & Steven Granger avec Janet Burston
CM Goin’ fishin’ – de Edward L. Cahn avec Arthur Hoyt
CM Kiddie kure / Kiddie cure – de Edward L. Cahn avec Thurston Hall
CM Baby blues – de Edward L. Cahn avec Margaret Bert
CM Fightin’ fools – de Edward L. Cahn avec Robert Blake
CM Ye Olde minstrels – de Edward L. Cahn avec Billy Froggy Laughlin
1941 CM 1-2-3 go ! – de Edward L. Cahn avec Barbara Bedford
CM Robot wrecks – de Edward L. Cahn avec Billy Bletcher
CM Helping hands – de Edward L. Cahn avec Byron Foulger
CM Come back, Miss Pipps – de Edward L. Cahn avec Clarence Wilson
CM Wedding worries – de Edward L. Cahn avec Chester Clute
CM Melodies old and new – de Edward L. Cahn avec Lavonne Battle
CM Going to press – de Edward L. Cahn avec Juanita Quigley
1942Mokey – de Wells Root avec Donna Reed
L’affaire du Fort Dixon ( whistling in Dixie ) de S. Sylvan Simon avec Ann Rutherford
CM Don’t lie – de Edward L. Cahn avec Billy Curtis
CM Surprided parties – de Edward L. Cahn avec Leon Tyler
CM Doin’t their bit – de Herbert Glazer avec George Spanky McFarland
CM Rover’s big chance – de Herbert Glazer avec Barbara Bedford
CM Mighty lak a goat – de Herbert Glazer avec Ava Gardner
CM Unexpected riches – de Herbert Glazer avec Ernie Alexander
CM Benjamin Franklin, Jr. – de Herbert Glazer avec Barry Downing
1943Honeymoon lodge – de Edward Lilley avec Harriet Hilliard
CM Family troubles – de Herbert Glazer avec Harry C. Bradley
CM Calling all kids – de Sam Baerwitz avec Joan Blake
CM Heavenly music – de Josef Berne avec Eric Blore
CM Farm hands – de Herbert Glazer avec Murray Alper
CM Election daze – de Herbert Glazer avec Robert J. Anderson
CM Little Miss Pinkerton – de Edward L. Cahn avec Mark Daniels
CM Three smart guys – de Edward L. Cahn avec Janet Burston
1944 CM Radio bugs – de Cy Endfield avec Bobby Burns
CM Tale of a dog – de Cy Endfield avec Margaret Bert
CM Dancing Romeo – de Cy Endfield avec Bobby Browning
1945Les pionniers du Colorado ( Colorado pioneers ) de R.G. Springsteen avec Bill Elliott
Fiche créée le 13 septembre 2013 | Modifiée le 1 novembre 2019 | Cette fiche a été vue 3942 fois
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